• Anna Solana, science journalist

    Pourquoi se gratter augmente les dAi??mangeaisons ?

    16 févr. Pourquoi se gratter augmente les dAi??mangeaisons ?

    Nos grands-mA?res et nos mA?res nous le disaient, et nous le rAi??pAi??tons Ai?? nos enfants pratiquement sans y penserAi??: Ai??Ai??Ne te gratte pas, cai??i??est pireAi??Ai??. Et le fait est que, si lai??i??on se gratte, Ai??a dAi??mange davantage, tout le monde le sait. Voici que lai??i??on a dAi??couvert quelle est le fondement scientifique de ce phAi??nomA?ne assumAi?? par la sagesse populaire de toutes cultures.

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    La responsable de ce que, souvent, les dAi??mangeaisons ne disparaissent pas lorsque nous nous grattons est la sAi??rotonine, qui est probablement le neurotransmetteur le plus cAi??lA?bre de lai??i??Ai??poque moderne, car elle joue un rA?le important en ce qui concerne la faim, le sommeil, la libido, lai??i??humeur et la tempAi??rature corporelle. Lai??i??Ai??quipe de Zhou-Feng Chen, de lai??i??Ai??cole de MAi??decine de lai??i??UniversitAi?? Washington de Saint Louis (USA), a publiAi?? de nouvelles conclusions Ai?? propos des dAi??mangeaisons. En nous grattant, nous dAi??sactivons les terminaisons nerveuses qui envoient le signal des dAi??mangeaisons Ai?? la moelle Ai??piniA?re, mais en mA?me temps nous provoquons dans la zone une certaine inflammation et de la douleur. Cela fait augmenter les niveaux de sAi??rotonine afin de calmer cette douleur, ce qui augmente Ai??galement les dAi??mangeaisons.

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    Ces travaux, publiAi??s dans la revue Neuron, confirment que dAi??mangeaisons et douleur sont des sensations distinctes, comme on le savait dAi??jAi?? dans les annAi??es 80, mais qui sont intimement liAi??es. Et sortir de ce cercle vicieux nai??i??est pas facile. De fait, Zhou-Feng Chen avoue quai??i??altAi??rer les niveaux de sAi??rotonine pour Ai??viter les dAi??mangeaisons nai??i??est pas une solution, car ce neurotransmetteur intervient dans de nombreuses fonctions de lai??i??organisme, qui pourraient en A?tre affectAi??es.

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    Donc, pour le moment, si Ai??a gratte, lotions Ai?? la calamine, hydratation et patience. Les autres options ne sont encore que des expAi??riences de laboratoire.

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